Nature Art, Landscapes, Wildlife
Specializing in transparent watercolours,
pastels and pen & ink
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Biography / Biographie
After several years at art school in England, Barry Flahey began his career in Fine Arts as a technical artist in aviation, followed by an interesting period as an artist in the Middle East. Seeking further adventures and subjects to paint, he came to Canada in 1970. He is presently a scientific artist with the Research Branch of Agriculture Canada, department of Entomology, where he draws and paints insects viewed through microscopes. He also illustrates plants in pen and ink and colour in the field, or from herbarium specimens for the Botany Department. The prerequisites of this detailed and exacting work, plus skills formulated as a technical artist, have provided Barry with the ideal background for nature and landscape art. Being a purist, and having worked in all media, he prefers the unforgiving qualities of transparent watercolour to achieve the ultimate softness of mood, atmosphere and light. Many of Barry's watercolours and pen and ink drawings have won national and international awards at juried exhibitions in Canada and the United States. Several of his paintings commissioned while he was in the Middle East are prized by members of the Saudi Royal family. He has illustrated books and scientific journals. Several of his paintings have been reproduced to raise funds for the new visitors centre in Ontario's Algonquin Park. His whimsical entomological note cards and posters are extremely popular with scientists and people with an interest in insects in general. He now has an international following. Examples of these works can be found at www.magma.ca/~bflahey/y2k/y2khome.htm The highlight of his artistic endeavours was a two month photography and painting expedition to Canada's high arctic, an adventure which has provided a major source of inspiration for present and future works , an example shown here is a limited edition print entitled "Arctic Guardian" A month long exhibition of Barry's insect paintings, entitled "Beauty of the Insect World", was held at the Museum of Natural Sciences in Ottawa. He has had shows at the Ottawa City Hall Gallery, The Algonquin Provincial Park Visitor Centre Gallery and the Montreal Insectarium. He has participated in many group shows, including two travelling exhibits, co-sponsored by the National Museum of Nature and the Canadian Wildlife Federation, that visited many cities across Canada. For the past two decades Barry has been working on a series of paintings depicting the wildlife and scenery of Algonquin's Provincial Park, an area he has grown to love and respect. When not painting and drawing, his remaining spare time is spent on photography, kayaking and camping. Suite à plusieurs années à l'école des Beaux-Arts, Barry Flahey débuta sa carrière comme Illustrateur Technique en Angleterre. Plus tard, il profita d'une période enrichissante au Moyen-Orient, oeuvrant toujours comme artiste. À la recherche d'aventures et de nouveaux sujets à peindre, il se rendit au Canada en 1970 et est présentement Illustrateur Scientifique au service de l'institut de Recherches Biosystématiques d'Agriculture Canada. Son travail consiste à illustrer des insectes sous observation microscopique. De plus, il illustre des plantes, soit "croquis et encre" et couleur dans le champs, soit provenant de specimens de l'herbier preservés ou vivants pour le Département de Botanie. Les pré-requis d'un travail exigeant l'exactitude et la finesse des détails, un amour sans bornes de la flore et de la faune et l'aquisition d'habiletés nécessaires au talent de dessinateur d'illlustrations techniques ont fourni à Barry les qualités essentielles à l'art de la nature. S'étant servi de tous les moyens d'expression propres à l'art, Barry étant puriste préfère le dé fi qu'offrent les aquarelles transparentes, car celles-ci permettent d'accéder à la douceur ultime qu'il recherche dans ses oeuvres. Plusieurs des Aquarelles de Barry, ainsi que ses illustrations "croquis et encre" lui ont mérité des prix nationaux et internationaux, ceux-ci provenant d'une variété d'expositions avec juré au Canada, au Royaume-Uni et aux Etats-Unis. La famille Royale de l'Arabie Saoudite possède plusieurs de ses peintures en acrylique. Il a de plus illustré des livres, des journaux scientifques et il est aussi membre associé du Groupe des Illustrateurs des Sciences Naturelles.Plusieurs de ses tableaux ont été reproduit afin de fournir des fonds pour le nouveau Centre de Visiteurs du Parc Algonquin. Ces cartes humoristiques entomologiques ainsi que ces posters sont très populaires chez les scientifiques et auprès des gens s'interessant aux insects en général. Il est présentement reconnu internationalement. Le point culminant de ses entreprises artistiques fut un séjour de deux mois en Arctique, séjour qui s'avéra une source d'inspiration majeure pour ses travaux présents et futurs, dont l'exemple illustré démontre une reproduction limitée et intitulée "Le gardien de l'Arctique" En 1984, trois de ses peintures évoquant la sérénité de la faune et de la flore furent choisies par la Fédération Canadienne de la Nature et le Musée National des Sciences Naturelles pour une expostion itinérante co-commanditée. Cette exposition réalisa deux tournées Trans-Canadiennes suite à la demande génerale du grand public. Depuis une vinqtaine d'années, Barry prépare une série de peintures qui font vivre dans sa splendeur, la faune et la flore du Parc Algonquin. Il accorde toujours à ce paysage un grand amour et respect. Parallèle à son activité d'artiste, Barry se passione pour des expéditions de canotage, de camping et de photographie ayant toujours comme objectif d'acquérir du matériel qui lui servira d'inspiration et qu'il traduira dans ses prochaines peintures.
 

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